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Wissenschaftler entdecken seltene Arten in Museumssammlungen

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Durch die Untersuchung von 90 Jahre alten Krokodilschädeln in Museumssammlungen und deren Gegenprüfung mit lebenden Exemplaren in einem Zoo in Florida haben Forscher eine bisher unbekannte Art von zehn Fuß langen Krokodilen entdeckt.

Das neue Krokodil, beschrieben im TagebuchCopeiaist von der Insel Neuguinea. Kleine Arten werden regelmäßig von Wissenschaftlern entdeckt, aber Entdeckungen dieser Größe kommen viel seltener vor.

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Eine neue Krokodilart

Seit das Neuguinea-Krokodil 1928 offiziell beschrieben wurde, haben sich Forscher gefragt, ob auf der Insel tatsächlich zwei verschiedene Arten beheimatet sein könnten: eine aus dem Norden und eine aus dem Süden. Diese neue Studie hat herausgefunden, dass dies tatsächlich der Fall ist.

Die Studie wurde 2014 von Chris Murray, Assistenzprofessor an der Southeastern Louisiana University, und Caleb McMahan, Wissenschaftler am Field Museum, gestartet.

Anhand der Arbeit eines anderen Wissenschaftlers, des Forschers der Universität von Florida, Philip Hall, wollten die beiden Wissenschaftler untersuchen, wie eine Analyse sehr kleiner Details zur Unterscheidung verschiedener Arten beitragen kann.

Um die neue Art zu entdecken, untersuchten Murray und McMahan 51Crocodylus novaeguineae Schädel. Sie analysierten die Unterschiede zwischen Krokodilen, die im Norden und Süden der Insel gelebt hatten.

"Chris macht viel Arbeit an Krokodilen, und ich mache viel evolutionäre Arbeit, oft mit Morphologie oder den physischen Merkmalen der Tiere. Chris studiert auch Morphologie, also ging es mit vielen der Projekte, die wir machten, weiter. Aber siehe da, es ist diese brandneue Krokodilart ", sagte McMahan, ein leitender Autor der Zeitung, in einer Pressemitteilung.

Crocodylus halli

Die 51 Krokodilexemplare aus Neuguinea stammten aus sieben verschiedenen Museumssammlungen: dem Field Museum, dem Naturkundemuseum der Louisiana State University, dem Naturkundemuseum von Florida, dem Amerikanischen Naturkundemuseum, dem Museum für Vergleichende Zoologie der Harvard University, dem Queensland Museum und Smithsonian Nationales Naturkundemuseum.

Nach dem Besuch dieser Museen und dem Vergleich der Schädel besuchten die Forscher den Zoologischen Park der St. Augustine Alligator Farm in Florida.

"Sie haben lebende Individuen von dem, was genannt wirdnovaeguineaeund wir konnten uns diese ansehen und sagen: "Oh ja, das passt zum Norden und das passt zum Süden!" Ich fand das super cool ", sagt McMahan.

Die nördlichen und südlichen Krokodile sind so unterschiedlich, dass die beiden Wissenschaftler die südlichen Krokodile als separate Arten klassifizieren konnten, dieCrocodylus halli, benannt nach Philip Hall, dem verstorbenen Wissenschaftler, dessen Arbeit Murray und McMahan inspirierte.


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