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Neue Entdeckungen geben Einblick in die frühe Neandertalergeschichte

Neue Entdeckungen geben Einblick in die frühe Neandertalergeschichte

Ein paar Studien, die diese Woche veröffentlicht wurden, haben Licht in die Geschichte und Kultur der Neandertaler gebracht, der Spezies, die uns auf dem Evolutionsbaum des Lebens am nächsten steht.

Studien zeigen stabile Populationen und Siedlungen von Neandertalern unter freiem Himmel

Die Geschichte unserer eigenen Spezies der Menschheit wird nach einer Zeitreise von etwa 12.000 Jahren sehr schwer zu erkennen. Es sollte daher nicht überraschen, dass wir noch weniger über unsere engste Beziehung in der Gattung Homo wissen. Homo neanderthalensis.

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Lange Zeit galt es als wenig mehr als sehr fortgeschrittene Affen, die in Höhlen lebten und an der Spitze ihrer Spezies Keulen über den Kopf schwangen. Die tatsächliche Wissenschaft hat viel dazu beigetragen, das Rätsel um ihre Geschichte zu lösen und ein viel besseres Verständnis ihres Lebens zu enthüllen. Laut einem Bericht von CNN hoffen nun zwei neue Studien, die diese Woche veröffentlicht wurden, das Leben und die Zeiten dieser Neandertaler weiter zu beleuchten.

In einer gestern veröffentlichten Studie in Fortschritte in der WissenschaftDie Forscher konnten DNA aus dem Kieferknochen eines 1993 in Belgien gefundenen Neandertaler-Mädchens und aus einem 1937 in Deutschland gefundenen Femur eines Neandertaler-Mannes gewinnen, die beide vor etwa 120.000 Jahren entstanden sind. Vor etwa 40.000 Jahren verschwanden Neandertaler-Fossilien, und es wird angenommen, dass sie ausgestorben sind, zumindest aus Europa und Teilen Zentralasiens, in denen sie bekanntermaßen leben.

Diese neue Studie ergab, dass diese älteren Neandertaler-Fossilien genetisch sehr eng mit den letzten bekannten Fossilien in Europa verwandt waren, was bedeutet, dass sie über 80.000 Jahre enger miteinander verwandt waren als beide Fossilien mit zeitgenössischen Neandertalern, die gleichzeitig in Sibirien lebten Zeit. Dies ist ein sehr starker Beweis dafür, dass die letzten Neandertaler in Europa wahrscheinlich einen gemeinsamen Vorfahren hatten und dass dieser Zeitraum von 80.000 Jahren bemerkenswert stabil war.

"Das Ergebnis ist wirklich außergewöhnlich und ein starker Kontrast zu der turbulenten Geschichte von Ersetzungen, großflächigen Beimischungen und Aussterben, die in der modernen Menschheitsgeschichte zu beobachten ist", sagte Kay Prüfer, Studienleiter und Gruppenleiter am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie.

Eine weitere Studie, die gestern ebenfalls veröffentlicht wurde PLUS EINSenthüllte die Existenz einer Open-Air-Siedlung in Israel vor 54.000 bis 71.000 Jahren, die wiederholt von Neandertalern besetzt wurde. Zusätzlich zu den Neandertaler-Knochen fanden die Forscher rund 12.000 Tierknochen, Werkzeuge und andere Artefakte am Standort. Dies ist ein weiterer Beweis dafür, dass Neandertaler nicht wie bisher angenommen ausschließlich in Höhlen lebten.

Die Stätte wurde von Neandertalern ungefähr zur gleichen Zeit verlassen, als Neandertaler vollständig aus der Region verschwanden, "was Fragen nach den Gründen für ihr Verschwinden und nach ihren Interaktionen mit modernen Menschen der Gegenwart aufwirft", sagte Ravid Ekshtain, ein Postdoktorand an der Hebräischen Universität von Jerusalem und Hauptautor der Studie.

Während es einige Debatten darüber gibt, wann die Neandertaler zum ersten Mal auf die Bühne kamen, geht der Fossilienbestand auf ihre Entstehung vor etwa 400.000 Jahren zurück, wobei die Entstehung moderner Menschen bereits vor 300.000 Jahren begann. Studien mit DNA-Analyse zeigen auch, dass nicht-afrikanische menschliche DNA zwischen einem und drei Prozent Neandertaler-DNA enthält und dass Neandertaler-Fossilien bald danach verschwinden, wenn moderne menschliche Fossilien in einem bestimmten Gebiet in die Fossilienbestände gelangen.

Ob diese alten Menschen von modernen Menschen getötet oder vertrieben wurden, ist nicht bekannt, aber es ist durchaus möglich, dass alte Neandertaler einfach in moderne menschliche Populationen aufgenommen wurden. Wir sprechen von 80.000 bis 40.000 Jahren, also waren die technologischen und kulturellen Fortschritte, die moderne Menschen gemacht haben, noch Zehntausende von Jahren entfernt. Damals wären sie nicht merklich anders gewesen als die Neandertaler.

Darüber hinaus zeigen Neandertaler-Stätten symbolische Kunst und zeremonielle Bestattungspraktiken, die älter sind als die modernen Menschen, die vor Ort waren. Ihre Kultur könnte sich also von der der modernen Menschen unterschieden, die später kamen, aber sie wäre auch nicht ganz fremd.

Kurz gesagt, unsere alten modernen menschlichen Vorfahren hätten Neandertaler wahrscheinlich als Mitmenschen gesehen, wenn auch kürzere, stämmigere Menschen, die sich bei kaltem Wetter mit anderen Himmelsgöttern als ihren eigenen gut behaupten.

Menschen führen bis heute natürlich Kriege um solche Dinge, aber das bedeutet nicht, dass Neandertaler selbst bei Eroberungen einfach getötet wurden. Alles, was wir jedoch mit Sicherheit sagen können, ist, dass je mehr wir über unseren nächsten genetischen Verwandten am Baum des Lebens erfahren, was wir finden, bringt sie dem modernen Menschen immer näher, nicht dem Gegenteil.


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