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Gentechnisch verändertes Virus hat gerade das Leben von Patienten mit medikamentenresistenter Infektion gerettet

Gentechnisch verändertes Virus hat gerade das Leben von Patienten mit medikamentenresistenter Infektion gerettet

Das Leben eines Teenagers wurde durch ein genetisch optimiertes Virus gerettet.

Der britische Teenager leidet an Mukoviszidose - einer genetischen Erkrankung, bei der die Lunge keinen Schleim oder krankheitsverursachende Bakterien entfernen kann. In einem radikalen Akt zur Verbesserung ihrer Lebensqualität hatte sie sich gerade einer doppelten Lungentransplantation unterzogen, und alles schien in Ordnung zu sein, bis eine massive Infektion aus ihren Nähten sickerte.

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Sie hatte das Verfahren in einem ähnlichen Zeitrahmen wie ein anderer Teenager durchlaufen, der ebenfalls an massiven Infektionen litt, die sich über ihre Haut und ihr Gewebe ausbreiteten. Schlimmer noch, nicht einmal die robustesten Antibiotika wirkten sich aus, und die beiden Teenager wurden in Palliativmedizin gebracht.

Die letzte Hoffnung lag in der Bakterienbibliothek in den USA

Aber es gab eine letzte Hoffnung. Graham Hatfull, ein Mikrobiologe an der Universität von Pittsburgh, hat in den letzten zwei Jahrzehnten die weltweit größte Sammlung von Bakteriophagen gesammelt - Viren, die ausschließlich von Bakterien befallen sind.

Die Ärzte in London kontaktierten Hatfull, um zu sehen, ob er einen Phagen hatte, der den Teenagern helfen könnte. Leider starb der männliche Patient an seinen Infektionen, bevor die ungewöhnliche Behandlung beginnen konnte, aber für die weibliche Patientin schien die Behandlung vielversprechend.

Die Erholung läutet eine neue Ära der synthetischen Biologie ein

Sie erhielt eine kombinierte Behandlung von drei Phagen aus Hatfulls Labor - darunter zwei, die genetisch verändert wurden, um ihre spezifischen Bakterien besser anzugreifen. Obwohl sie noch nicht klar ist, hat sie große Anzeichen einer Besserung gezeigt, die Hautläsionen sind verschwunden und sie kann langsam beginnen, eine bessere Lebensqualität zu genießen.

Die Wissenschaft hinter dieser unglaublichen Geschichte wurde in der Zeitschrift Nature Medicine veröffentlicht. Es ist die erste bekannte Verwendung von manipulierten Phagen bei einem menschlichen Patienten.

Die Geschichte bietet ein großes Potenzial für die breitere Verwendung von Phagen in der Medizin und als hoffnungsvolle Möglichkeit, die neue Welle der Superbugs zu besiegen.

Personalisierter technischer Virus

Hatfull nutzt ein weltweites Netzwerk von Freiwilligen, die ihm beim Sammeln für seine Bibliothek helfen. Jeder Freiwillige, der eine neue Pest in die Sammlung bringt, darf sie benennen - was im Laufe der Jahre zu einigen interessanten Entscheidungen geführt hat.

Als Hatfull von den Ärzten in London kontaktiert wurde, fand er drei Phagen, die erfolgreich in den Stamm der Patientin eindringen konnten M. abscessus: die seltsam benannten Muddy, ZoeJ und BPs.

Muddy war das Beste für die drei, und es hatte einen sogenannten lytischen Lebenszyklus. Der Phage entführt die Maschinerie eines Bakteriums und macht Millionen von Kopien von sich selbst, was schließlich dazu führt, dass die Zelle zerplatzt und stirbt.

Die beiden anderen konnten in einem von Hatfull entwickelten Prozess gentechnisch verändert werden, um auch die Infektion des Teenagers anzugreifen. Die bemerkenswerte Genesung des Patienten läutet eine neue Ära der synthetischen Biologie ein.

Hatfull warnt jedoch davor, dass Phagen kein Massenheilmittel für resistente Infektionen sind. Sie wurden speziell entwickelt, um einen Patienten zu retten, sind aber wahrscheinlich für einen anderen nutzlos.


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