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Die U-2, Amerikas geheimes Flugzeug

Die U-2, Amerikas geheimes Flugzeug

Am 12. April 2019 veröffentlichte die US-amerikanische Central Intelligence Agency (CIA) freigegebene Fotos aus dem Kalten Krieg, die von ihren U-2-Spionageflugzeugen aufgenommen wurden. Während die Fotos bemerkenswert sind, ist die Geschichte der U-2 selbst noch bemerkenswerter.

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Während des Kalten Krieges nach dem Zweiten Weltkrieg benötigten die USA Bilder der Sowjetunion, um die russischen Fähigkeiten und Absichten zu bestimmen. Überflüge von US-Bombern, die zur Aufklärung umgebaut worden waren, waren anfällig für Flugabwehrartillerie, Raketen und Kampfjets.

Höher als 65.000 Fuß

In den frühen 1950er Jahren stellte die US Air Force (USAF) fest, dass sowjetische MiG-17-Kampfflugzeuge nicht höher als 13.700 m fliegen konnten, und sie stellten auch fest, dass sowjetisches Radar, von dem ein Großteil amerikanische Ausrüstung verwendet hatte während des Zweiten Weltkriegs erworben, konnte nicht über 19.800 m sehen. Das bedeutete, unsichtbar zu sein, ein Aufklärungsflugzeug musste über 65.000 Fuß fliegen, und es gab kein Flugzeug, das in dieser Höhe fliegen konnte.

1953 stellte die USAF drei kleinen Flugzeugherstellern eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen (RFP): Bell Aircraft, Martin Aircraft und Fairchild Engine and Airplane, um ein Flugzeug zu bauen, das auf 65.000 Fuß fliegen könnte. Als Beamte der Lockheed Corporation von der Ausschreibung erfuhren, beschlossen sie, ihren eigenen unaufgeforderten Vorschlag einzureichen.

Lockheed beauftragte seinen besten Luftfahrtingenieur, Clarence "Kelly" Johnson, mit der Entwicklung eines neuartigen Flugzeugdesigns. Johnson war insofern einzigartig, als er in einer separaten Abteilung von Lockheed arbeitete, die "Skunk Works" genannt wurde. Johnson entwickelte ein Design, das mehr als einzigartig war. Das Flugzeug hatte lange, schlanke Flügel, einen verkürzten Rumpf, kein Fahrwerk, sondern startete von einem speziellen Karren und landete auf dem Bauch, hatte zwei aufschnappbare Flügelstützen, sogenannte "Pogos", die beim Rollen das Gleichgewicht hielten, und nur einen einmotorig. Als General Curtis LeMay, Strategic Air Command (SAC), bei einer Präsentation das Design des neuen Flugzeugs sah, verließ er das Meeting.

Während die USAF und SAC anscheinend kein Interesse an dem neuen Flugzeug hatten, war es die US-amerikanische Central Intelligence Agency (CIA). Ein Mitglied eines seiner Gremien, Edwin Land, überzeugte die CIA, das Flugzeug zu bauen. Land erfand die Polaroid Land Camera.

Mit "nicht gutgeschriebenen" Regierungsgeldern schickte die CIA einen Scheck über 1,26 Millionen US-Dollar (heute 11,74 Millionen US-Dollar) direkt an Clarence Johnsons Haus, und Lockheed machte sich an die Arbeit. Es erwies sich als schwierig, Komponenten für das neue Flugzeug zu finden. Als Johnson bei einem Unternehmen, dessen normale Höhenmesser auf 13.700 m (45.000 Fuß) eingestellt waren, auf 24.400 m (80.000 Fuß) kalibrierte Höhenmesser bestellte, sagte die CIA, sie seien für ein experimentelles Raketenflugzeug.

Um in diesen Höhen nicht zu verdampfen, benötigte das neue Flugzeug einen neuen Düsentreibstoff mit geringer Flüchtigkeit und niedrigem Dampfdruck. Die Shell Oil Company schuf einen Kraftstoff namens JP-7, aber seine Herstellung verursachte 1955 einen landesweiten Mangel an Essos FLIT-Insektenschutzmittel.

Nach seiner Fertigstellung im Juli 1955 gab die CIA dem Projekt den Codenamen Project Dragon Lady und nannte das neue Flugzeug U-2. Es wurde an die geheime Testeinrichtung der USAF am Groom Lake geliefert, die besser als Area 51 bekannt ist.

Die "Sargecke"

Während eines Testfluges am 8. August erreichte die U-2 9.800 m (32.000 Fuß) und am 16. August 15.800 m (52.000 Fuß), die im Dauerflug noch nie zuvor erreicht worden waren. Am 8. September erreichte U-2 19.800 m und erfüllte damit seine Mission.

Während eines Testfluges erlitt eine U-2 einen Flammenausbruch über dem Bundesstaat Tennessee. Aufgrund der bemerkenswerten Gleiteigenschaften des Flugzeugs berechnete der Pilot, dass er den Bundesstaat New Mexico, eine Entfernung von über 1.200 Meilen, erreichen könnte, um zu landen. Jeder US-Luftwaffenstützpunkt hatte versiegelte Befehle, in denen beschrieben wurde, was zu tun ist, wenn eine U-2 landet. Der Kommandant der Kirtland Air Force Base in der Nähe von Albuquerque, New Mexico, öffnete seine Befehle, begrüßte das Flugzeug, das in einem toten Stock flog, und brachte es schnell in einen Hangar. Als der weltraumtaugliche Pilot aus dem Flugzeug stieg, sorgte dies für Aufsehen.

Während die CIA die Kameras und den Film des neuen Flugzeugs kontrollierte, versuchte die USAF, das Projekt zu kontrollieren. Um einen internationalen Zwischenfall zu vermeiden, weigerte sich US-Präsident Dwight Eisenhower jedoch, Militärpersonal das Fliegen des Flugzeugs zu gestatten. Um es fliegen zu können, mussten die USAF-Piloten ihre Militärkommissionen niederlegen und sich dann als Zivilisten der CIA anschließen. Dieser Vorgang wurde als "Eintauchen der Schafe" bezeichnet, und die Piloten wurden als "Fahrer" und nicht als Piloten bezeichnet.

Die Flugeigenschaften des neuen Flugzeugs waren gelinde gesagt schwer. Um auf 21.000 m zu bleiben, musste das Flugzeug mit einer Geschwindigkeit fliegen, die sehr nahe an seiner nie überschrittenen Geschwindigkeit (V) lagNE), aber der Unterschied zwischen der Höchstgeschwindigkeit des Flugzeugs und seiner Stallgeschwindigkeit betrug nur 10 Knoten (19 km / h). Dieses atemberaubend kleine Fenster wurde als "Sargecke" bezeichnet, da eine Verletzung beider Geschwindigkeiten zu einer Trennung des Luftstroms an den Flügeln oder am Heck führen würde.

Ein weiteres Problem war, dass das Cockpit aufgrund der großen Betriebshöhe nur teilweise unter Druck stand. Dies bedeutete, dass Piloten einen Raumanzug tragen mussten und nur aus quetschbaren Behältern essen oder trinken konnten. Piloten verloren normalerweise 5% ihrer Körpermasse während einer achtstündigen Mission.

Ursprünglich nahmen die Piloten eine Selbstmordpille namens L-Pille mit, die flüssiges Kaliumcyanid enthielt. Im Dezember 1956, nachdem ein Pilot eine L-Pille fast mit Süßigkeiten verwechselt hatte, wurden die L-Pillen in Kisten gelegt. Als die USAF erkannte, dass die Kisten platzen könnten, ersetzten sie die L-Pillen durch eine Nadel, die mit Schalentiergift vergiftet und in einem falschen Silberdollar versteckt war.

Die Dekompressionskrankheit war auch ein ständiges Problem für Piloten, die vor dem Start eine Stunde lang 100% Sauerstoff atmeten. Dies entfernte Stickstoff aus ihrem Blut. Seit 2001 haben Berichten zufolge mehr als ein Dutzend Piloten unter den Folgen der Dekompressionskrankheit gelitten. Neun von ihnen erlitten bleibende Hirnschäden, die durch die Bildung von Stickstoffblasen in ihrem Blut verursacht wurden. Um dieses Problem zu vermeiden, trainieren U-2-Piloten heute während ihrer Sauerstoffvoratmung.

Eine "leichte" Fehlkalkulation

1956 stellte die CIA fest, dass sie die Fähigkeiten des sowjetischen Radars nicht genau eingeschätzt hatte. Während eine U-2 in 70.000 Fuß Höhe für das US-Radar unsichtbar war, war sie für die Sowjets gut sichtbar, und sie ergriffen Gegenmaßnahmen. Viele U-2-Fotos zeigen scheinbar winzige MiG-15 und MiG-17, die versuchen und die U-2 nicht abfangen können. Sie erscheinen winzig, weil sie sich in einer viel geringeren Höhe befinden. Auf einigen Fotos waren die MiGs so dick, dass sie das Ziel verdeckten.

In dem Wissen, dass die Sowjets sie verfolgten, versuchte Lockheed, die U-2 blau-schwarz zu bemalen, um sie der Dunkelheit des Weltraums anzupassen, und sie gaben jedem Flugzeug einen stärkeren Pratt & Whitney-Motor, der seine maximale Höhe auf 22.700 m (74.600 Fuß) erhöhte. Am 5. August 1957 nahm eine in Lahore, Pakistan, stationierte U-2 die ersten Fotos des sowjetischen Kosmodroms Baikonur in der Nähe der Stadt Tyuratam auf. Dies war etwas, von dem die CIA bis dahin nicht gewusst hatte, dass es es gab.

Aus Angst, die Sowjets weiter zu verärgern, genehmigte Präsident Eisenhower nur eine weitere Mission über die Sowjetunion, die spätestens am 1. Mai 1960 stattfinden sollte. Dies lag daran, dass der Pariser Gipfel, an dem die USA, die UdSSR, Großbritannien und Frankreich teilnahmen, fällig war Die Mission sah vor, dass das Flugzeug an einem Ort, Peshawar, Pakistan, starten und an einem anderen Ort, Bodo, Norwegen, landen sollte. Das Flugzeug würde die Städte Tyuratam, Swerdlowsk, Kirow, Kotlas, Sewerodwinsk und Murmansk überfliegen und Raketen-, Atom- und Atom-U-Boot-Informationen sammeln.

Der U-2-Vorfall

Der für die Mission ausgewählte Pilot war der erfahrenste U-2-Pilot mit 27 Missionen, Francis Gary Powers. Das Datum der Mission war der 1. Mai, aber jeder Geschichtsstudent hätte der CIA sagen können, dass dies keine gute Idee sei. Der 1. Mai war der wichtige sowjetische Feiertag des 1. Mai, und wegen des Feiertags gab es viel weniger Flugverkehr als gewöhnlich.

Die Sowjets begannen, Powers 'Flug zu verfolgen, als er sich noch 15 Meilen außerhalb ihrer Grenze befand, und sie verfolgten ihn für die nächsten viereinhalb Stunden. Bis dahin war es über der Stadt Swerdlowsk, wo eine von drei sowjetischen SA-2-Raketen sie in einer Höhe von 70.500 Fuß einholte. Erstaunlicherweise wurde das Flugzeug nicht zerstört und Powers in Sicherheit gebracht.

Die USA glaubten, dass ein Absturz aus einer Entfernung von 70.500 Fuß nicht überlebensfähig war, und erfanden eine Titelgeschichte, in der sie feststellten, dass eines ihrer Forschungsflugzeuge verschwunden war und möglicherweise auf sowjetisches Territorium abdriftete. Nikita Chruschtschow blieb ruhig und ließ die USA in ein immer tieferes Loch graben, bis er am 7. Mai enthüllte, dass Powers am Leben war. Darüber hinaus hatten die Mächte gestanden, die Sowjetunion ausspioniert zu haben. Auf dem Pariser Gipfel forderte Chruschtschow eine Entschuldigung der USA, und Präsident Eisenhower lehnte ab.

Bei der Gefangennahme wurde den U-2-Piloten gesagt, sie sollten "alles erzählen, was sie wussten", weil alles andere aus dem Flugzeug selbst entnommen werden konnte. Am 17. August 1960 entschuldigte sich Powers beim sowjetischen Volk und wurde zu drei Jahren Gefängnis verurteilt. Dann, am 10. Februar 1962, wurde er aus dem Gefängnis entlassen und zusammen mit dem amerikanischen Studenten Frederic Pryor an der Glienicke-Brücke zwischen Westberlin und Potsdam gegen den russischen Spion Rudolf Abel ausgetauscht.

Rudolf Abel und der Austausch gegen Kräfte waren das Thema des Films "Bridge of Spies" aus dem Jahr 2015, in dem Abel von einem besonders ansprechenden Mark Rylance porträtiert wurde. Der Film erhielt sechs Oscar-Nominierungen, darunter "Bester Film" und "Bestes Original-Drehbuch", und wurde als bester Nebendarsteller für Rylance ausgezeichnet.

Nach seiner Freilassung zögerte die USAF, Francis Gary Powers wieder einzusetzen, aber Powers löste das Problem, indem er als U-2-Testpilot für Lockheed arbeitete. Die Sowjets benutzten die Trümmer der U-2 von Powers, um ihre eigenen Aufklärungsflugzeuge zu entwerfen, die sich schließlich in die MiG-25R verwandelten.


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