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Röntgenscanner zur Analyse und zum Schutz der frühen Höhlenkunst

Röntgenscanner zur Analyse und zum Schutz der frühen Höhlenkunst

Archäologisches Forschungs- und Bildungszentrum Shumla

Archäologen haben eine neue Technik entwickelt, um die elementare Zusammensetzung prähistorischer Felsbilder mithilfe von „Röntgenblick“ zu analysieren, mit der diese wertvollen Stätten besser erhalten werden können.

Röntgenscanner, die Geheimnisse aufdecken, die in der antiken Höhlenkunst verborgen sind

Archäologen des Archäologischen Forschungs- und Bildungszentrums Shumla haben eine neue Technik entdeckt, mit der die chemische Zusammensetzung der Materialien untersucht werden kann, die zur Schaffung prähistorischer Höhlenkunst verwendet werden, um diese Stätten besser zu erhalten.

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Die Forscher hoffen, dass sich ihre Techniken bald auf dem National Meeting & Exposition der American Chemical Society (ACS) im Frühjahr 2019 auf andere Standorte ausbreiten können, sodass Archäologen empfindliche, jahrtausendealte Höhlenmalereien nicht mehr durch aktuelle Probenahmetechniken beschädigen müssen .

"In dieser speziellen Arbeit verwendeten wir eine Technik namens tragbare Röntgenfluoreszenzspektroskopie (pXRF), bei der ein Handgerät zu einem Ort gebracht und direkt vor Ort eingesetzt werden kann", sagt die leitende Forscherin Karen Steelman, Ph. D. D. "Es gibt Ihnen die Elementaranalyse eines bestimmten Materials und ist der erste Schritt, um herauszufinden, wie alte Künstler verschiedene Materialien für ihre Bilder verwendeten."

Ihre Forschungen wurden am Standort Rattlesnake Canyon am Rio Grande in Texas durchgeführt, der bereits ab 2.500 v. Chr. Eine Fülle von Piktogrammen enthält. Unter Verwendung eines 105 Fuß breiten Wandgemäldes an der Stelle zu Testzwecken konnten sie pXRF in 138 Bereichen des Wandgemäldes verwenden, in denen die Zusammensetzung das Vorhandensein überlappender Pigmentschichten nahelegte.

Mit dem pXRF konnten sie mehrere Schichten von Pigmenten sowie unsichtbare Schichten von schwarzem Pigment aus Mangan unter roten Schichten aus Eisenoxid nachweisen. Normalerweise müssen Archäologen die Pigmente direkt probieren, um die Zusammensetzung der Pigmentschichten zu bestimmen, was eine Beschädigung des Piktogramms erforderlich macht.

Anzeichen von Vandalismus entdecken

Steelman fand zusammen mit den anderen Shumla-Forschern Victoria Roberts und Carolyn Boyd, Ph.D., ebenfalls Hinweise darauf, dass die Stelle durch Schüsse beschädigt worden sein könnte. Um ihren Verdacht zu bestätigen und ihn hoffentlich zu dokumentieren, verwendeten sie den pXRF-Scanner, um Messwerte aus den verdächtigen Bereichen zu entnehmen und festzustellen, ob noch Spurenelemente vorhanden waren, die auf Munition hinweisen könnten.

"Leider sehen wir an Felsmalereien häufig vermutete Kugeleinschläge", sagte Steelman. "Das meiste davon sind ältere Arten von Vandalismus aus den frühen 1900er Jahren, und wir haben das tragbare Röntgenbild verwendet, um festzustellen, welche Spurenelemente vorhanden waren."

Die entdeckten Spuren von Blei, Quecksilber und Selen beschränkten sich auf die beschädigten Bereiche und lieferten starke Hinweise auf Schäden durch Kugeleinschläge. Die Dokumentation solcher Schäden an archäologisch wichtigen Orten ist zwar entmutigend, erhöht jedoch die Bereitschaft staatlicher und bundesstaatlicher Stellen, Finanzmittel zur Verbesserung der Erhaltungsmaßnahmen zu gewähren.


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