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Wissenschaftler entdecken Schalter, der das Verlangen nach Alkohol stillen kann

Wissenschaftler entdecken Schalter, der das Verlangen nach Alkohol stillen kann

Möglicherweise haben Forscher einen Weg gefunden, alkoholbedingte Heißhungerattacken mit einem Schalter zu unterbinden und so die Tür für neue Therapien gegen Alkoholabhängigkeit zu öffnen.

Heißhungerattacken abstellen

Wissenschaftler des Scripps Research Institute (SRI) haben einen Weg gefunden, das Verlangen nach Alkohol bei alkoholabhängigen Ratten zu stillen und Hoffnungen auf neue Medikamente oder Gentherapien zu wecken, die den Alkoholmissbrauch bekämpfen können.

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Mithilfe von Lasern konnten die Forscher eine bestimmte neuronale Population, die an alkoholsuchendes Verhalten gebunden ist, vorübergehend deaktivieren und sogar die körperlichen Entzugssymptome reduzieren.

"Diese Entdeckung ist aufregend - es bedeutet, dass wir einen weiteren Teil des Puzzles haben, um den neuronalen Mechanismus zu erklären, der den Alkoholkonsum antreibt", sagt Olivier George, PhD, Associate Professor am SRI und leitender Autor der Studie. Die Forschung wurde diese Woche in der Zeitschrift veröffentlicht Naturkommunikation.

Den Switch bauen

George und andere Forscher am SRI jagen seit Jahren die spezifischen Gehirnzellen, die das Verlangen nach Alkohol antreiben. Bereits 2016 identifizierten sie eine Region des Gehirns, ein neuronales „Ensemble“ namens Corticotropin-Releasing-Factor (CRF) -Neuronen, das sich im zentralen Kern der Amygdala befindet und vielversprechend ist.

Mithilfe implantierter Glasfasern im Gehirn der Ratten konnte das SRI-Team Neuronen in diesem Teil des Gehirns per Knopfdruck deaktivieren.

Die Forscher nahmen Ratten, die über mehrere Monate hinweg zur Entwicklung einer Alkoholabhängigkeit veranlasst worden waren, und nahmen den Alkohol weg. Die Ratten zeigten die erwarteten Symptome eines Alkoholentzugs wie Schütteln und abnormalen Gang. Als sie die Ratten wieder in Alkohol einführten, tranken die Ratten mehr denn je, und die Forscher stellten fest, dass die CRF-Neuronen aktiv waren, was die Ratten dazu brachte, mehr Alkohol zu trinken als zuvor.

Als die Wissenschaftler den Schalter an den Glasfaserimplantaten betätigten, um die CRF-Neuronen zu deaktivieren, änderte sich das Verhalten der Ratten jedoch dramatisch. Der intensive Impuls der Ratten, übermäßig zu trinken, verschwand vollständig und sie begannen so wenig zu trinken wie vor ihrer Abhängigkeit. Sie bemerkten sogar, dass die körperlichen Entzugserscheinungen der Ratten nachließen.

Der Effekt könnte einfach durch Deaktivieren der Laserimplantate umgekehrt werden. Sobald der Schalter ausgeschaltet war, tranken die Ratten wieder übermäßig, nachdem die CRF-Neuronen reaktiviert worden waren, was einen noch stärkeren Beweis für die Verbindung zwischen den Zielneuronen und dem Verlangen nach Alkohol lieferte.

George hofft, dass neue Arzneimittel und Gentherapien auf diese Neuronen abzielen und eine wirksame Behandlung für diejenigen bieten können, die an einer Alkoholmissbrauchsstörung leiden, an der mehr als 15 Millionen Erwachsene in den USA leiden.


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