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Ist die Lagerung von Atommüll am Yucca-Berg tatsächlich ein Problem?

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Yucca Mountain wurde kürzlich in den Nachrichten erwähnt, weil es als potenzieller Standort für die Lagerung von Atommüll angepriesen wird. Dies hat verständlicherweise einige Kontroversen in den Medien ausgelöst, aber ist dies nur ein weiteres Beispiel für einen mediengenerierten "Sturm in einer Teetasse"?

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Ist die jüngste Kontroverse über die Nutzung des Yucca-Berges zur Lagerung nuklearer Abfälle in diesem Sinne nur ein Hype? Oder ist es eine echte potenzielle zukünftige Umweltkatastrophe?

Geben Sie der Kernenergie eine Chance

Die Kernspaltung gilt allgemein als eine der effizientesten, saubersten und sichersten Methoden zur Stromerzeugung, die die Menschheit jemals erzeugt hat. Obwohl es dazu neigt, schlechte Presse anzulocken, sollten wir es wirklich fair behandeln, auch dank seiner Verbindung mit Atomwaffen und sehr seltenen Katastrophen, wenn etwas schief geht.

Es besteht kein Zweifel daran, dass sich die Menschheit für zukünftige Nachhaltigkeit von kohlenstoffbasierten Kraftstoffquellen entfernen muss. Dies ist auf die Endlichkeit des Kraftstoffs sowie auf mögliche Umweltauswirkungen durch seine fortgesetzte Verwendung zurückzuführen.

Die derzeit realistischste Lösung ist die Nutzung der Kernenergie, da derzeit eine Vielzahl alternativer Energiequellen entwickelt wird. Die Erzeugung erneuerbarer Energien ist zwar vielversprechend, aber von Natur aus intermittierend.

Auf Solarenergie kann man sich nur verlassen, wenn die Sonne scheint und der Wind zum Beispiel, wenn der Wind weht. Damit diese Lösungen als Ersatz für verbrennungsbasierte Energiequellen eingesetzt werden können, müssen zuverlässige Energiespeicherlösungen in kurzer Zeit entwickelt werden.

Die Kernenergie hingegen nutzt die Kraft der Atomspaltung, um enorme Energiemengen für den Verbrauch einer sehr kleinen Menge physischen Brennstoffs freizusetzen. Leider wird jede Erwähnung sofort Bilder von Pilzwolken, postapokalyptischen Dystopien und umherziehenden Mutantenbanden hervorrufen.

Trotz der Angst vor der Kernspaltung sind Unfälle tatsächlich relativ seltene Ereignisse. Seit 1942 gab es in der Geschichte nur drei große nukleare Unfälle (Three Mile Island, Tschernobyl und Fukushima).

In der Tat, nach Angaben der World Nuclear Association, von über 17.000 kumulierte Reaktorjahre in mehr als 33 LänderDies sind die einzigen drei schweren Unfälle. Das ist eine ziemlich beeindruckende Sicherheitsbilanz.

Wenn wir es ernst meinen, von der Verwendung „fossiler Brennstoffe“ für unseren Energiebedarf abzuweichen, müssen wir uns ernsthaft mit vorhandenen Energieerzeugungsquellen wie Atomkraft befassen. Viele glauben, dass die Kernspaltung wohl die einzige entwickelte Energiequelle ist, die es uns langfristig ermöglicht, von der kohlenstoffbasierten Energieerzeugung abzuweichen.

Trotzdem gibt es echte Bedenken hinsichtlich Atommüll. Ist das die Achillesferse dieser Kernspaltung?

Atommüll ins rechte Licht rücken

Wie in allen Branchen führt die Energieerzeugung von Natur aus zur Entstehung von Abfall. Für die verbrennungsbasierte Energieerzeugung können viele dies leicht verstehen.

Aber auch erneuerbare Energien sind dagegen nicht immun.

Windkraftanlagen, Sonnenkollektoren und andere erneuerbare Technologien müssen aus Rohstoffen gebaut werden und verbrauchen dazu Energie. Oft wird dabei Strom aus bestehenden traditionellen Kraftwerken verwendet, die in der Regel fossile Brennstoffe verwenden.

Ungeachtet dessen, was Ihnen vielleicht gesagt wurde, sind sie während ihres Lebens auch nicht vollständig umweltfreundlich.

Ist die schlechte Presse, die die Kernspaltung erhält, gerechtfertigt?

Echte Bedenken hinsichtlich der Lagerung von Atommüll müssen relativiert werden. Obwohl es an und für sich potenziell sehr gefährlich ist, ist die Atomindustrie eine der am stärksten regulierten der Welt.

Von der Wiege bis zur Bahre muss der Kernbrennstoff nach sehr strengen Kontrollen gehandhabt, transportiert und behandelt werden. Der durch Kernkraft erzeugte Abfall ist im Vergleich zu anderen Technologien zur Erzeugung thermischer Elektrizität ebenfalls relativ gering.

"Für radioaktive Abfälle bedeutet dies, sie so zu isolieren oder zu verdünnen, dass die Geschwindigkeit oder Konzentration von Radionukliden, die in die Biosphäre zurückgeführt werden, harmlos ist. Um dies zu erreichen, sind praktisch alle radioaktiven Abfälle enthalten und werden verwaltet, wobei einige eindeutig eine tiefe und dauerhafte Bestattung erfordern Die Kernenergieerzeugung ist im Gegensatz zu allen anderen Formen der thermischen Stromerzeugung reguliert - alle Abfälle dürfen keine Umweltverschmutzung verursachen. " - World Nuclear Association.

Die Hauptprobleme im Zusammenhang mit Atommüll sind:

1. Sicher vor Diebstahl;

2. abgeschirmt, um die Emission von Radioaktivität zu verhindern;

3. muss ein Eindringen in Boden- und Wasserquellen verhindern;

4. Muss durch Naturkatastrophen isoliert werden, und;

5. Es muss so versteckt werden, dass Entdeckungen und versehentlicher Missbrauch durch zukünftige Generationen, die seine Gefahr möglicherweise nicht verstehen, verhindert werden.

Die unmittelbarste Gefahr besteht darin, aus verschlossenen Lagerbehältern (Trockenfässern) durch fließendes Wasser auszulaugen. Aus diesem Grund werden weltweit langfristige sichere Lagereinrichtungen benötigt, insbesondere in den USA.

Aus diesem Grund sind Standorte wie Yucca unverzichtbar, wenn die Kernenergie ein wesentlicher Bestandteil des Energiemixes der USA sein soll.

Aber was ist mit Nachhaltigkeit? Ist die Kernenergie tatsächlich nachhaltig?

Die allgemein akzeptierte Definition dafür, ob etwas nachhaltig ist oder nicht, lautet in der Regel:

"Die Bedürfnisse der Gegenwart erfüllen, ohne die Fähigkeit von zu beeinträchtigenzukünftige Generationen ihre eigenen Bedürfnisse zu erfüllen “.

Dies bedeutet in der Regel, dass für kommende Generationen eine Ressource bereitgestellt wird, ob Energie oder nicht, möglicherweise sogar in zivilisationsübergreifenden Zeiträumen.

In Bezug auf die Energieerzeugung kann die Kernspaltung aus Uran und Plutonium als nachhaltig angesehen werden. Es erfüllt schließlich die Kriterien, die durch die obige Definition vorgegeben sind.

Kernreaktoren benötigen nur eine geringe Menge Brennstoff, um unverhältnismäßig viel Energie freizusetzen. Wie Enrico Fermi in den 1940er Jahren feststellte, könnten Kernreaktoren, die mit "schnellen" Neutronen arbeiten, möglicherweise mehr als hundertmal mehr Energie aus derselben Uranmenge liefern als derzeitige "thermische" Reaktoren.

Bis heute sind weltweit rund 20 "schnelle" Reaktoren in Betrieb. Es kann argumentiert werden, dass dies unsere Priorität für einen zukünftigen kohlenstofffreien Energiemix sein sollte.

Und das ist, bevor wir überhaupt anfangen, das Potenzial für Thoriumreaktoren zu diskutieren.

Warum der Yucca-Berg eine gute Wahl für die Speicherung von Kernkraftwerken ist

Trotz alledem muss mit Atommüll umgegangen werden. Lösungen für die „Entsorgung“ umfassen normalerweise die Bestattung auf oder nahe der Oberfläche oder tief unter der Erde (in Tiefen) zwischen 250 und 1000 Metern für abgebaute Repositories oder 2-5 km für Bohrlöcher).

Dies kann entweder vor Ort in Kraftwerken oder an einem separaten Ort außerhalb der Produktionsstätte erfolgen. Es gibt verschiedene solche Standorte auf der ganzen Welt, von Drigg in Cumbria im Vereinigten Königreich bis zu einer von fünf Entsorgungsstellen in den Vereinigten Staaten für schwach belastete Abfälle (> 4 Giga-Becquerel pro Tonne).

LLW neigt dazu, Dinge wie kontaminierte Werkzeuge usw. einzuschließen.

Hochgradige Abfälle wie abgebrannte Brennelemente werden in der Regel gelagert, damit radioaktiver Zerfall und Wärme abgeführt werden können, damit sie später sicherer gehandhabt werden können. Oft kann dieser abgebrannte Brennstoff recycelt (oder wiederaufbereitet) werden, um darin enthaltenes Uran und Plutonium wiederzuverwenden.

Andernfalls wird es auch in geologischen Deponien entsorgt.

Hier kommen wir endlich zum Thema Yucca Mountain. Dieser Standort wurde im Nuclear Waste Policy Act von 1982 als idealer Standort für die geologische Tiefenlagerung von Atommüll ausgewiesen.

Es wurde als großartiger Ort für die Lagerung von in den USA erzeugten hochgradigen Abfällen und abgebrannten Brennelementen hervorgehoben. Seine Verwendung wurde im Jahr 2002 genehmigt, aber die Finanzierung wurde im Jahr 2011 unter der Obama-Regierung gekürzt.

Dies hat seitdem Druck auf die Produzenten von Atommüll in den Vereinigten Staaten ausgeübt. Um 90.000 Tonnen Abfälle müssen gründlich entsorgt werden und werden derzeit in Zwischenlagern gelagert.

Für die USA wird es immer dringlicher, einen Standort für die sichere Langzeitlagerung dieser Abfälle zu finden. Deshalb hoffte man, dass Yucca Mountain die sicherste Lösung war.

Zu diesem Zweck versuchte die Trump-Administration im Mai 2018, den Yucca-Berg für die Entsorgung nuklearer Abfälle wieder zu öffnen. Das Repräsentantenhaus hatte dafür gestimmt, den Betrieb dort wieder aufzunehmen, wurde aber letztendlich besiegt.

In der Zwischenzeit werden Atommüll weiterhin unbegrenzt vor Ort in Trockenfässern in Stahl- und Betonbehältern gelagert.

Der Ort, in einer trockenen Wüste 160 km aus Las Vegas, hat sehr wenig Niederschlag, was bedeutet, dass die Infiltration und Kontamination von Wasser minimal ist. Es besteht auch aus dichtem Vulkangestein, das kleine Poren enthält, die die Infiltration von Regenwasser weiter einschränken.

Viele Experten sind sich einig, dass Yucca tatsächlich ein idealer Standort für die Entsorgung radioaktiver HLW-Abfälle ist. Aber dieser und andere Expertenratschläge sind bei Protestgruppen und prominenten Personen im Allgemeinen auf taube Ohren gestoßen.

Außerdem würden Abfälle weit über Wasserquellen im Berg gelagert. Diese Merkmale würden den Abfall wirksam abschirmen und die Freisetzung von Radioaktivität verhindern.

Es ist unklar, ob in naher Zukunft ein Endlager für Atommüll gebaut wird, aber es wird immer klarer, wie notwendig und wie schwierig der Prozess sein wird.


Schau das Video: Geplante Behälter für Atommüll sind nicht sicher. (Kann 2022).